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Der Blog des Goldseelchen-Verlags
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Was der Arzt mit einem alten Flügel gemeinsam hat

Arche-Typen


Für eine größere Ansicht anklicken.
Urheber: Edward Hicks (1780–1849)
 (Creative Commons)

Die Arche dürfte jeder kennen, jenes Schiff, mit dem Noah mit seiner Familie der Sintflut entkam und dabei auch viele Tiere mitnahm. Vom Archaeopteryx haben bestimmt auch schon einige gehört. Und weil beides nach „Arche“ klingt, haben die beiden doch bestimmt etwas miteinander zu tun.

Schon ist man bei der Volksetymologie angelangt. Der Begriff beschreibt jenes Phänomen, dass Worte, die der Sprache nicht verständlich sind, mit ähnlich oder gleich klingenden Wörtern vermischt oder erklärt werden. Ein bekanntes Beispiel: Aus dem Moldwarp machte die Volksetymologie den neuhochdeutschen Maulwurf – „der mit dem Maul wirft“ – obwohl er mit den Schaufelhänden gräbt. „Mold“ bedeutete Staub, Erde. Das Wort hat in „Müll“ weiter gelebt. Der Maulwurf war ein Erdwerfer. Aber auch das ist schon umgedeutet, die älteste Form für das Tierchen ist „muwerf“. Zwar warf er damals schon, aber noch nicht Erde, sondern Häuflein. Die erste Silbe „mu“ lebt noch im Englischen „mow“ – Heuhaufen.

Ein Kasten und ein alter Flügel

Wörter gehen also gewaltige Umwege, legen Bestandteile ab und ziehen neue Bedeutungen an, wenn sie lange und oft genug benutzt werden. Der Archaeopteryx ist kein Opteryx, der zur Zeit der Arche gelebt hat und vielleicht danach ausgestorben ist. Die Arche, also Noahs Schiff, hat ihren Namen von einem lateinischen Wort für Kiste, „arca“. Sie hat mit Wörtern, die „Arche“ enthalten, nichts zu tun.

Der Archaeopteryx ist ein Archäo-Pteryx, griechisch ein „alter Flügel“ bzw. die „alte Feder“. Auch die Archäologie sucht nicht nach der Arche, sondern ist, wörtlich, die Lehre von den alten Dingen.

Nur ein „alter Flügel“, der Archaeopteryx

(Bild: NobuTamura; Creative Commons bei Namensnennung).

Man kann sich merken, dass Wörter, die mit „archäo-“ beginnen etwas Altes bezeichnen. So z.B. das Adjektiv „archaisch“, was schlichtweg „alt“ oder „altertümlich“ bedeutet. Das „o“ ist weggefallen.

Architekt und Anarchie

Wir blättern weiter im Wörterbuch und stoßen auf den Architekten. Baut der etwa alte Häuser?

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Uli in Philosophie am 21.11.2012 um 16.24 Uhr

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